5分钟带你了解区块链行业现状与发展趋势

区块链的诞生

 

区块链是伴随比特币的出现而诞生的。为什么会有比特币的出现?目前业界存在三种观点,比特币是跨国界货币,也是电子现金和电子黄金

 

第一,跨国际货币。目前,各国的货币是由央行发行和控制,创造比特币的初衷就是创造一个能够在全球通用和交流、不受任何国家主权控制的货币。

 

第二,电子现金。有人说现在微信支付、支付宝很方便,为什么还要用到比特币呢?打个比方,你到小卖部买一个 20 元的东西,给店家 100 元,他找你 80 元。这样一笔交易只存在于你和店家两者之间,不存在于任何第三方,我们叫做点对点交易。但如果使用微信支付,这笔支付信息将会由微信支付中心来为你记账。如果微信支付中心有问题或者存在欺骗性的话,这笔交易就会有很大的风险。

 

我们在国内的感知没那么明显,如果是跨国界货币交易就容易理解了。一个国家的人想和另一个国家的人交易,这时用哪一个第三方做中介会获得信任呢?这就是比特币想要解决的问题。

 

第三,电子黄金。为什么说比特币是电子黄金?这是和比特币的发行机制相关。比特币是一个总量恒定的货币,一共只有 2100 万枚,并且每年产量减半,比特币易传递、易分割,这些属性和黄金是非常类似的。

 

比特币和区块链

 

区块链是比特币的底层技术,比特币是区块链的应用,也是目前最成功的应用,没有之一。比特币为何要用到区块链技术?其实是中本聪利用密码学和区块链技术解决了两个问题。我们可以把电子现金理解为一个文件,这个文件是可以被复制的。如何解决一个人拿着同样的一个文件去使用多次的问题,这是中本聪解决的第一个问题。第二个问题是防止伪造,在现金领域存在伪造的现象,而在比特币领域,利用区块链的链条巧妙地解决了这一问题。

 

对于区块链的定义,我们叫做基于分布式网络的记账系统。这句话听起来很拗口,把它分解为三个小问题去理解就简单了。为什么是记账?谁在记账?记在哪里?

 

首先回答为什么是记账,我先讲一个小故事:在地球上的一个岛屿,岛民家都会有一块大石头。当发生交易的时候,他们就会在这块大石头上记录。他们并没有把石头移动,却产生了很多很多的交易。今天,货币的发展已经进入了记账货币的时代。你去买一样东西,银行会帮你记账,支付中心会帮你记账。所以,比特币首先是一个记账系统。

 

第二个问题是谁在记账,比特币是矿工在记账。比特币领域中有交易者与服务者两个角色,交易者很容易理解(就是 A 转给 B 多少钱),而服务者就是矿工。矿工通过工作量证明获得记账权利,把每个人比特币交易账目记在自己的数据库里,并且发布给其他矿工去同步。到最后,整个网络上所有矿工记的账都是一样的。所以说区块链是一个基于分布式网络记账系统,也是一个分布式存储系统。

 

从感性的角度去理解,我们把区块链又叫做价值传递的网络。互联网爆炸之前,我们想要传递信息可能要通过邮局、报社、媒体,如今却只用在互联网上操作就行。这里的关键就是给用户提供一种能力,能让用户从地球的这端发送一个有价值的东西到地球另一端,比如说比特币、股权等等。

 

区块链的发展

 

区块链的发展离不开比特币的区块链。这里衍生出两个分支,第一条分支是基于比特币的区块链做各种各样的扩展,例如彩色币、闪电网络等。另一条是创建全新的区块链,首当其冲的就是以太坊。

 

 

在形态上,区块链分为公有链、联盟链、私有链三种形态。公有链上,所有人都能够访问、获取数据。联盟链则非单独一家公司运作,可能是由多家公司组成联盟,并且有准入制。私有链就是由个人或者独立一家公司运作,不希望有外界来参与到链条上来。

 

再来说到侧链,侧链是区块链的补充和分级。很多人都知道比特币区块链在底层和协议上有诸多限制,最大的是容量的限制。一个区块链只能承担 1M 大小的交易,那么这样算下来 1 秒钟也只能承担 7 笔交易,很显然不能满足高频交易的需要。于是就有人想到把比特币的区块链作为主干网,去发展分支。这其实跟全球因特网的模式是一样的。

 

区块链具有去中心化、公开透明、不可篡改、不可伪造、分布式存储、智能合约六大特性,其中前两个只有公开链才具备。目前炒得比较热是智能合约,给人们带来很多想象力。我们可以把区块链当做一个操作系统,在上面写很多代码去完成各种任务。基于这个特性,区块链还能产生许多的应用。

 

区块链的应用主要有四个方向。首先是数字货币相关,比特币就是个典型。其他还有数字货币的交易所(例如火币网)、跨境支付汇兑(Circle、Bitpay)等;第二,记账方式相关。可以利用区块链进行分布式记账、清算等,每一次区块链确认也是一次清算的过程;第三,公开链相关,可以进行众筹、公益、互助保险、数据保全等;第四,可控匿名相关,用来进行身份认证等。

 

 

区块链也构造了一些新特性,有像以太坊、Monero、Hyperleger 这样的开源项目,在国内也有小蚁、布比、太一、元界等公司,层出不穷。

 

以太坊带有智能合约的特性,丰富了很多区块链协议,让一切经济活动能在区块链中实现;Ripple 则是打着跨境支付、银行接口的招牌,拿到了许多融资;Hyperleger 是一个开源项目,致力于和一些巨头进行商用领域的开发;而 Chain 这家公司,是和花旗银行、Visa、纳斯达克合作做区块链的应用。目前,国内的公司更多是在数字资产发行方面开展工作。

 

在投资方面,从 2013 年起就开始有较大的投资进入到区块链领域,那时也是比特币第一次进入公众视野。随着时间推移,区块链的投资也越来越多,在 2015 年达到了 4.74 亿美元,同比增长 43.5%。截止到 2016 年 9 月,本年度区块链融资总额达到了 4.9 亿美元,全年度很可能超过 2015 年。目前资金主要投向数字货币领域,例如挖矿、支付、交易平台等。

 

从投资分布上看,绝大多数资金还是投在了美国。早些年在中国的投资并不是很多,但在今年开始逐渐赶上。大家也能够感受到,从 2016 年开始,越来越多的区块链峰会、论坛召开,也吸引了投资者的眼球。目前整个区块链的融资在全球已达到 18.2 亿美元,在 73 个国家投了871家公司,这个数字还是很不错的。

 

 

未来趋势

 

为什么会有那么多投资者蜂拥而至进入这个领域?是因为区块链极具想象空间。虽然比特币把区块链带入公众的视野,但推开比特币而言,区块链其实有更多发展机会。

 

区块链作为价值传递的链条,一切经济活动都可以在上面发生。像以后合同签约、金融的一些动作都可以在区块链上进行。其次,作为公开可信的链条,区块链能解决一切的信任问题,所以也有人说「区块链就是信任的机器」。

 

我们站在当下的时点来看,区块链还是处于一个比较早期的时代。区块链目前还没有进入大众市场,还处在技术狂热者和梦想家这个阶段,要被大众接受,还需要跨越一条非常大的鸿沟。但是,从投资的角度看,要么投资未来的消费,要么投资未来的技术。目前这两类都是区块链所具备的,也自然而然能博得投资者的眼球。

 

本文内容源于「硅谷投委会议事厅」第 8 期的线上分享「区块链行业现状及发展趋势」,主讲人为「火币网」(huobi.com)COO 朱嘉伟。

 

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